אמרו שנ"ח ולא שנ"צ

אמרו שנ"ח ולא שנ"צ

מסתבר שגם בני אדם נהגו ליהנות משנת חורף כמו דובים… האם מנהג נהדר זה יחזור בקרוב?

בואו נודה על האמת, מי מאיתנו היה מסרב להקדיש עוד קצת מסדר יומו להתכרבלות נעימה בפוך? מעטים הם האנשים שיאמרו ששינה היא עניין מיותר והם מעדיפים להיות ערים יותר. אך מה באשר לשנת חורף אמיתית, כזו הנמשכת כמה חודשים?
בעולם החי שנת חורף היא תכונה הנפוצה בקרב בעלי חיים ממשפחות רבות ולא נחלתם הבלעדית של הדובים כפי שנהוג לחשוב. מעבר ליונקים כמו סנאים למשל, גם זוחלים כמו נחשים ואפילו סוגי חרקים מסוימים ודו חיים כמו צפרדעים, נוהגים לבלות את החורף בשינה עמוקה…  
אבל למה חיות ישנות בחורף מלכתחילה? ובכן, שנת החורף התפתחה למעשה כמנגנון הישרדותי שנועד לאפשר לבעל החיים לשרוד את העונה הקרה בה יש ירידה חדה בזמינות של מזון. הרעיון פשוט ביסודו – במהלך תקופת הקיץ, בה יש מזון בשפע (או לפחות בזמינות גדולה יותר), בעל החיים יאכל טוב, יצבור עתודות אנרגיה במאגרי השומן שלו ובתקופת החורף יחפש לו מקום חמים ומוגן (מערה, מחילה וכיו"ב) וילך לישון. אך השינה עצמה אינה שינה רגילה… כדי לאפשר לבעל החיים לנצל את עתודות האנרגיה שצבר בצורה יעילה ולשרוד את החורף, מערכותיו חייבות לעבוד בניצולת נמוכה מאד. לשם כך כל המערכות המטבוליות (חילוף החומרים) שלו מאטות, כך גם קצב הלב, הנשימה ואפילו טמפרטורת הגוף צונחת, לפעמים לערכים שדומים ליצור מת (בעלי חיים מסוימים ממש קופאים וטמפרטורת הגוף שלהם שווה או עולה במעלה אחת על טמפרטורת הסביבה).

אבל אם חשבתם שכל אלו הם נחלתם של בעלי חיים אך לא בני אדם, הרי שמחקר חדש שפורסם ממש לאחרונה, מגלה כי גם בני אדם נהגו לישון בחורף. ובכן, סוג של…
צוות של חוקרים גילה כי הומנואידים (אבות אבותיו של האדם המודרני) שחיו באזור שכיום מוכר כספרד, היו מסוגלים להיכנס למצב של שנת חורף. מעבר לעובדה המשעשעת שעד היום בספרד מתייחסים מאד ברצינות למושג הסיאסטה, הרי שהגילוי הזה מעלה שאלות מאד מעניינות על היכולות האנושיות לישון ובעיקר – להכניס את המערכות הגופניות להאטה כה משמעותית.
ובכן, לאחר שנבדקו לעומק הנתונים, מסבר שהתמונה אינה כה וורודה…
החוקרים גילו למעשה כי אותם הומנואידים ישנוניים, סבלו מתופעות המקושרות להיעדר חשיפה לשמש לפרקי זמן גדולים (כמו חוסר משמעותי בוויטמין D). מצבם הגופני הירוד העיד כי ככל הנראה הם לא הצליחו לצבור שכבת שומן מספיקה כדי להזין את גופם במהלך החורף ומערכות הגוף לא היו מסוגלות להפחית את הפעילות המטבולית לרמה הנמוכה הדרושה. כל אלו מרמזים על הסיבה שהתכונה הזו נעלמה במהלך האבולוציה ובני אדם לא ישנים שנת חורף, על אף שהם יעדיפו באופן כללי להיות בפוך ולא במשרד…

שתף שתף באמצעות מייל שתף באמצעות פייסבוק

תגובות של פייסבוק

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *